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6 mars 2014 - République centrafricaine - Remarques à la presse de M. Gérard Araud, représentant permanent de la France auprès des Nations unies

(en français et en anglais)

Bonjour,

Nous venons donc de tenir des consultations sur la situation en Centrafrique.

Cette réunion a permis à tous les membres du Conseil de s’exprimer sur les recommandations du Secrétaire général pour la Centrafrique, notamment la proposition d’une opération de maintien de la paix, que la France appuie.

Nous avons tous rendu hommage à l’action de l’Union africaine. 6 000 soldats de la MISCA fournissent un travail admirable pour faire cesser les atrocités en Centrafrique.

La France est en soutien de l’Union africaine avec 2 000 hommes de l’opération Sangaris pour ramener l’ordre dans le pays.

Tout le monde l’a dit : grâce à l’action de la MISCA, appuyée par Sangaris, nous avons évité une catastrophe en Centrafrique.

Mais le Secrétaire général l’a indiqué dans son rapport : si le pire a été évité, la situation demeure tragique. La communauté internationale doit donc s’engager davantage. Il faut plus de soldats pour stabiliser un pays qui est aussi grand que la France et le Benelux réunis.

Ce que recommande le Secrétaire général, c’est le déploiement d’une opération de maintien de la paix qui permettra d’augmenter de 30% les effectifs sur le terrain, mais également de donner les moyens logistiques pour la projection dans l’ensemble du pays ainsi que les capacités civiles pour reconstruire la Centrafrique.

Vous avez tous entendu le Ministre des Affaires étrangères centrafricain demander au Conseil de sécurité d’autoriser le déploiement d’une opération de maintien de la paix. Je crois que nous ne pouvons pas tourner le dos à cette demande.

C’est pourquoi la France présentera dans les prochaines semaines un projet de résolution qui proposera la création d’une opération de maintien de la paix pour prendre la relève de la MISCA.

* * *

We just had consultations on the Central African Republic.

This meeting has given the opportunity to all Council members to express their views on the recommendations of the Secretary-General for the Central African Republic, especially on the deployment of a UN Peacekeeping operation, which France supports.

We all commended the action of the African Union in the Central African Republic. The 6,000 troops of MISCA do admirable work on the ground to make atrocities cease in the country. The 2,000 French troops are supporting the African Union to bring back law and order in the Central African Republic.

The briefers said it this morning : thanks to the African and French troops, the mass atrocities have ceased, the worst has been avoided.

But the Secretary-General also said in the report : the situation remains a tragedy. So the international community must do more. More troops are needed to stabilize a country as big as France and the Benelux together.

The Secretary-General recommends the deployment of a United Nations Peacekeeping operation, which will allow an increase by 30% of the number of troops deployed. Only a United Nations Peacekeeping operation would have the capabilities to intervene countrywide and the capacities to help the CAR authorities to rebuild the state.

We all heard the clear request of the Central African Foreign Minister for a United Nations peacekeeping operation. We have to answer this call.

This is the reason why France will table in the coming weeks a draft resolution which will authorize the creation of a UN peacekeeping operation in the Central African Republic.

Why in the coming weeks ? It means that we are going to enter a negotiation. It will be a difficult one as usual for a lot of different reasons.

First, for a lot of countries – and I understand it – the financial burden of a peacekeeping operation is becoming a real question. We are now at 120,000 civilians and soldiers deployed. So it will add to the budget something very significant.

Secondly, in a more substantial and concrete way, this operation will be very particular because there is no state left in the Central African Republic. It wouldn’t make sense to deploy the whole kit of a UN peacekeeping operation right now in the CAR, simply because some functions would be impossible to fulfill while there is no state, no administration.

So we will need to have a sort of a sequential approach to emphasize the protection of civilians, the support of the delivery of humanitarian aid. After that, depending on what the Special Representative will say, we will go on to a different phase of the peacekeeping operation. It means that we will need a sort of strategic planning, an evolutive peacekeeping operation. It will be a new approach for peacekeeping, adapted to the specific ground that we will face.

Again, I hope we will have a resolution in the coming weeks. But in any case, the objective is the transfer of authority on 15 September, as it is in the report of the Secretary General. It means that we will have to support the MISCA in the coming weeks and we will have to find innovative arrangements to do so.

* * *

Q : (inaudible)… Y a t-il encore des résistances aux recommandations du Secrétaire général et si oui quelles sont-elles ?

Il n’y a pas de résistance. Tous les Etats membres comprennent la nécessité d’une opération de maintien de la paix. Mais il y a des questions car beaucoup de pays n’ont pas d’informations sur le terrain, très peu de pays ont des ambassades sur le terrain. C’est un pays immense. Par exemple, il y a des nuances sur la nature de la menace. Y a-t-il des groupes terroristes arrivants, puisqu’il y a la menace de Boko Haram ? Faisons-nous faces à des groupes de combattants ou des bandits de grand chemin et petits criminels ? Autre question, si on arrête des criminels, qu’allons-nous en faire puisqu’il n’y a pas de prison ? Il y a donc beaucoup de questions. C’est une opération qui est lourde et c’est aussi une opération dans la durée, car il est évident que les Nations unies vont être en République centrafricaine pour longtemps. C’est d’abord la sécurité puis ensuite la reconstruction de l’Etat.

Q : (inaudible)… it seems that there is a kind of consensus, like you said, it seems there is no resistance. But lately there have been problems on other issues, the tension is high on other issues, do you think it can affect on the way you want to speed things up for the CAR ?

I have to see but I don’t think so. I think everybody wants to treat this tragedy on its “own merit” if I may say, everybody has been moved by the call of the Central African Republic Minister today.

Q : I understand some countries might want some adjustments on the recommended size of the force, on the ratio of police to troops. Is it going to be possible in the course of negotiations to potentially increase the number of police and have a corresponding reduction in the number of troops or is that not necessarily a good idea ?

I don’t think it will be in the negotiation. In the beginning we will need a certain amount of forces to restore law and order, to intervene throughout the country, what I call the concept of surge. Maybe later– and that is the reason why I was saying that it is the first time we are trying to have an evolutive approach from the beginning - we will need less soldiers and more policemen.


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