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La France célèbre la liberté de la presse

Le 6 mai, M. Jean-Maurice Ripert, Représentant permanent de la France auprès des Nations Unies, a organisé une réception pour célébrer la liberté de la presse, en liaison avec les services culturels de l’Ambassade de France et le Consulat général de France à New York.

M. Ban Ki-Moon, Secrétaire général des Nations Unies, était présent, ainsi que M. Patrick Gautrat, ambassadeur, directeur du Centre d’accueil de la presse étrangère, plusieurs ambassadeurs auprès des Nations Unies, des représentants de la presse française et étrangère, d’universités et de think tanks.



Une exposition de dessins de la fondation "Cartooning for Peace", fondée par le dessinateur Plantu, a été présentée dans les salons de la résidence durant la réception sur le thème de la liberté de la presse.


Lors de son intervention, prononcée en partie en français, le Secrétaire général de l’ONU a lancé un appel à la protection et à la sécurité des journalistes "dont nous sommes les premiers bénéficiaires". Il a souligné son inquiétude quant aux pratiques de censure de certains gouvernements, notamment contre la liberté d’expression sur internet.

L’Ambassadeur Ripert a rappelé les fondements de la liberté de la presse et notamment l’article 19 de la Déclaration universelle des droits de l’Homme, droits encore trop souvent bafoués puisque 120 journalistes sont détenus dans le monde, tandis que d’autres ont payé de leur vie leur volonté d’informer.


S.E. M. Jean-Maurice Ripert et M. Ban Ki-Moon, Secrétaire général des Nations Unies - New York, 6 mai 2009. (Copyright : MAEE/Amaury Laporte)


Intervention de M. Ban Ki-Moon, Secrétaire général des Nations Unies

"Mesdames et Messieurs les Représentants, Mesdames et Messieurs,

Je remercie le représentant permanent de la France d’avoir organisé cette réception, et je remercie son gouvernement du soutien qu’il apporte à la liberté de la presse.

L’article 19 de la Déclaration universelle des droits de l’homme est clair.

Il garantit le droit de tout individu, et je cite, " de chercher, de recevoir et de répandre, sans considération de frontières, les informations et les idées par quelque moyen d’expression que ce soit. ".

Si nous célébrons chaque année la Journée mondiale de la liberté de la presse, c’est pour souligner non seulement l’importance cruciale de ce droit, mais aussi les dangers auxquels s’exposent les journalistes qui entendent l’exercer.

Already this year, according to the Committee to Protect Journalists, 11 journalists have been killed in the line of duty.

Reporters without Borders puts the number even higher, at 18.

Three days ago, at a ceremony in Doha, UNESCO honored one of those journalists - Lasantha Wickrematunge of Sri Lanka - with its World Press Freedom prize for 2009.

I have called on the Government of Sri Lanka to ensure that those responsible for his murder are found and prosecuted. Impunity only sets the stage for more such attacks.

Journalists are also jailed with troubling frequency.

According to the groups I mentioned above, anywhere from 125 to 143 journalists are in prison.

Any Governments that have detained journalists must ensure that their rights are fully respected, including the right to appeal and defend themselves against charges.

Journalists must be able to do their job free of intimidation and harassment.

They should not have to self-censor themselves out of fear.

Je m’inquiète enfin de ce que certains gouvernements censurent l’internet et interdisent l’accès des usagers aux articles de journalistes et de bloggeurs qui utilisent ce moyen de diffusion.

On sait que les blogs se multiplient dans les pays où les restrictions imposées aux médias sont les plus lourdes.

Comment s’en étonner ? Communiquer n’est pas seulement un droit pour les individus, c’est aussi une nécessité, s’ils veulent pouvoir faire entendre leurs doléances ou dénoncer des problèmes, ou tout simplement résister à la répression.

En ce jour où nous célébrons la journée mondiale de la liberté de la presse, rendons hommage à ceux qui nous informent sur l’état de notre monde, et qui risquent souvent leur vie pour nous assurer une vie meilleure."



Réception du 6 mai 2009 en présence de M. Ban Ki-Moon, Secrétaire général des Nations Unies - New York. (Copyright : MAEE/Amaury Laporte)


Intervention de S.E. M. Jean-Maurice Ripert, représentant permanent de la France auprès des Nations Unies

"In 1948, the Universal Declaration of Human Rights proclaimed in Article 19 that the right of everyone to freedom of opinion and expression "includes freedom to hold opinions without interference and to seek, receive and impart information and ideas through any media and regardless of frontiers."

Sixty years later, in 2008, according to the world association of newspapers, some 70 journalists were killed in the line of duty. And today, 120 journalists are imprisoned.

You can see on display cartoons from different countries, from the Cartooning for Peace Foundation, which was started by one of our most famous French cartoonist Plantu along with several colleagues from different countries. They believe the pen, here the drawing, can be mightier than the sword.

Secretary general, you played football last Sunday with some ambassadors to the UN to promote understanding between people through sport. My Minister Bernard Kouchner supported basketball teams of diplomats and journalists this week-end who gathered for an intense match as part of the World Press Freedom Day. This is what he said on this occasion :

"My thoughts today go especially to Anastasia Barburova, a young Russian journalist who was assassinated in the middle of the street in Moscow a few weeks ago. Freedom of the press is our common and imprescriptible good. It is a guarantee for democracy and equitable access to information for all."

The world is confronted with very difficult and potentially very dangerous challenges (financial crisis, food security crisis, climate change). To face these, we have the United Nations. Let’s stick together, to protect it and reinforce it, for the sake of the values on which we built it 60 years ago. Among them democracy, the rule of law, human rights. The freedom of the press and the freedom of information are an indivisible part of those human rights.

Be assured that France will continue to fight so that every single journalist and every single people can continue to enjoy them.

Long live the press and freedom of information."



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